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【消防史話】清代皇宫衙门火灾那些事儿

2015-05-28 09:49

来源:西藏日报   作者: 新浪微博分享 转帖到开心网 分享到网易微博 0人參與

  北京作爲遼、金、元、明、清五朝首都,是全國的政治、文化中心,到清朝前期還發展成爲了我國北方重要商業貿易城市。

  由于在皇城根底下,北京的火災也有其特點。清朝北京發生500余起火災,其中皇宮、衙門的、城池等地發生的火災,占了相當大的比例。

  清皇宮(即今故宮)位于北京城中心,始建于明永樂四年(1406年),占地72萬多平方米,建築面積約15萬平方米,屋宇9000余間。周圍宮牆長約3公裏,呈長方形,四角有角樓,牆外環繞護城河,是中國現存最大最完整的古建築群。午門是正門,經太和門,是著名的保和殿、中和殿、太和殿三大殿。太和殿俗稱“金銮殿”,最爲富麗堂皇,明、清兩代皇帝的重大典禮,如皇帝即位等都在此舉行,殿中的金漆雕龍寶座是封建皇權的象征。現存的建築爲康熙三十四年(1695年)重建,這與清代皇宮的一次火災有關。

  康熙十八年十二月初三日(1680年1月4日),禦膳房6位燒火的太監用火不慎,導致太和殿發生大火。康熙皇帝非常震驚,诏告全國,對這次火災情況予以說明,並認爲這是上天的“致警”,警告自己要更加勤政謹,說:“膚躬膺天眷,統禦寰區,夙夜祉承,罔敢怠忽,期于陰陽順序,中外枚甯,共享升平之化。乃于康熙十八年十二月初三日太和殿災,朕心惶俱,莫究所由,因朕不德之所至欤?抑用人失當而至然欤?茲乃力圖修省,挽回天意”。由此可見,康熙皇帝是很引咎自責的。當然,對那6位引起火災的太監也不能輕饒,按照康熙的旨意,被處以絞刑。直到16年後,太和殿才得以重建。

  除太和殿這次火災外,清皇宮其他殿、閣也發生過大大小小的火災。如乾隆四十八年六月初三日(1783年7月2日),體仁閣因雷擊發生火災,乾隆皇帝也下诏自責。乾隆在位時,皇宮的另一次火災是乾隆五十五年五月十一日(1790年6月23日),西華門內清茶房外果房失火,延燒85間,收藏的樂器和佛經被焚毀,包括鍍金的編鍾和佛教《大般若經》等珍貴文物。失火原因是宮內太監做晚飯後忘記熄滅余火,十一日早刮起大風,爐縫走煙,將後檐柱引燃。爲此,乾隆下谕,對當事人和內務府有關官員給予處罰,認爲“禁城重地,理應格外小心防範。乃值年司員及掌果頭目,既日間在內辦事,當此風日幹燥時,于所管蘇拉太監等漫不留心稽察,疏懈已極,不可不嚴行懲治”。

  嘉庆二年十月二十一日(1797年12月8日),皇宫内的乾清宫发生火灾。乾清宫也是皇宫内的重要禁地,是皇帝居住和处理政务之处,皇帝在此批阅奏报、选派官吏和召见臣仆等。此时,乾隆皇帝已让位给嘉庆,自己做了太上皇,移居到养心殿,嘉庆则居住在毓庆宫,这两处地点离乾清宫较远,所以并未伤到龙体,但晚年的乾隆仍然下诏,表示自责。诏书中说:“现在朕虽已传位,为太上皇帝,而一切政务,仍亲理训示,政事有缺,皆朕之过,非皇帝之过。即太监等人,不能加意小心,大臣等将伊等按例治罪,朕引为己过,尚从宽典”,等等。 这次火灾最大的损失是明代永乐年间所修的中国最大的类书《永乐大典》正本被焚毁。《永乐大典》乃明成祖命解缙等辑,始于永乐元年,成于六年(1403-1408年),收明以前各类图书近八千种,包括经、史、子、集、道经、释藏、工农技艺等,共二万二千八百七十七卷,一万一千零九十五册。按洪武正韵排列,是世界上最大的类书,保存了明代以前大量的珍贵文献资料。明嘉靖、隆庆间,又依永乐时所缮正本另摹副本一份。正本在明亡时已毁坏一些,在嘉庆年间的这次火灾中又基本烧毁,副本则在八国联军入京时大部分遭到焚毁,未毁的也被劫走。

  嘉慶二十四年十月十九日(1819年12月6日),皇宮內文穎館又失火。這次失火令嘉慶皇帝十分惱怒,倒不是因爲失火本身,而是因爲失火後,宮外的王公大臣們趕緊前來撲救,卻在西華門偏吉柵欄處遇到麻煩:那裏的值班官兵以皇宮禁地不准隨便出入爲由,把這些前來救火的王公大臣攔在門外,不准通過。尤其可惡的是,此時嘉慶皇帝已經下旨,令開西華門,放人救火,這裏的官兵仍然不放人。事後嘉慶皇帝下旨:革去當日值班的護軍統領蘇沖阿的職務,以示懲儆。

  除皇宮之外,作爲全國政治中心,清政府的各衙門也常發生火災。比較有名的是光緒二十二年二月二十二日(1896年4月4日),戶部科房失火。戶部是清代管理全國疆土、田畝、戶口、財政政令的衙門,由所屬14個清吏司及井田科、八旗俸饷處、現審處、飯銀處、捐納房、內倉等分別掌理,南北檔房、司務廳、督催所、當月處、監印處,分掌文稿檔案等事,相當于現在的內政部。當時北京戶部衙署就坐落在天安門前東側,現在的中國革命曆史博物館所在地,離皇宮很近。戶部失火,損失最大的是各種文書檔案被燒毀,這次失火也是如此。據當時上海《申報》報道:火災後,“清理基址,各科房燼余之稿件、字紙灰堆如山,阜堂官喻以麻袋裝盛運至護城河下,付之清流。自二十六日起,連朝用大車載運,上插戶部黃旗,出正陽門,運至迤西閘上放灰入河,河水爲之改色”,從中可以看到這次火災損失之嚴重。

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